Avoir le dernier mot, qu’importe? ~ Does getting in the last word matter?

French Presidential Candidate Ségolène Royal tries too hard to hang on to the last word.  La candidate Ségolène Royal essaie trop fort d’avoir le dernier mot. (Watch how many times during the segment 1:50-3:00 she points her finger at him.  Durant le segment 1:50-3:00, combien de fois lui montre-t-elle son doigt?)

Les avocats et les avocates se luttent d’avoir le dernier mot, que ce soit une dispute, ou même une collaboration.  Mais voilà le piège: le dernier mot semble être l’opportunité ultime de persuader, et ce peut ouvrir à une contre-attaque pure et élégante.  De toute façon, la qualité du dernier mot dépend souvent d’un comportement mésuré, de l’écoute de l’adversaire ou l’interlocuteur.  Dans l’article du mois dans Canadian Lawyer, j’offre quelques stratégies pratiques pour la chasse du dernier mot dans votre travail en droit.

Between lawyers, getting in the last word can seem to be a crude sport.  We see it not only in litigation; we also see it in negotiations and transactions.   The trap into which we fall – the last word appears as a last attempt at persuasion; pursuing it can open you to an elegant counter-attack.  The quality of the last word depends often on a steady demeanor, and on active listening.  In this month’s Canadian Lawyer column, I offer some practical strategies for the hunt for the last word.

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