Beware of the chain-link limitation expiry

A lawyer phoned to tell me about a limitations matter.  He said that if the case was time-barred, the time expired long before the client retained him.  Then he told me there was a prior lawyer.  I told him to report himself to the Ontario Lawyers’ Professional Insurer, LawPro, just in case.  (Ouch!)

If the time expired on the previous lawyers’ watch, that lawyer could be sued in negligence for missing the limitation period.  If the time for suing that first lawyer expires during your watch, that lawyer is off the hook.  You might be the one who replaced him.  Each link on that chain exposes a new lawyer unless it is broken by a hiatus without a lawyer.  Think on, and beware!

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Un avocat m’a téléphoné pour me parler d’une prescription contre l’action de son client. Il m’a dit que si l’affaire était prescrite, le temps aurait écoulé longtemps avant que le client l’a embauché. Ensuite, il m’a dit qu’il y avait un avocat avant lui. Je lui ai conseillé de se déclarer à l’assureur professionnel des avocats de l’Ontario, LawPro. (Aïe!)

Si le temps a expiré le durant les engagement des avocats précédents, l’avocat pourrait être poursuivi en négligence pour avoir manqué le délai de prescription. Si le temps de poursuivre cet avocat termine durant votre engagement, l’avocat ne doit plus craindre d’être poursuivi.  C’est peut-être vous qui l’a remplacé. Chaque lien de cette chaine expose un nouvel avocat jusqu’à ce que la chaine est interrompue par une pause sans avocat. Pensez-y, et méfiez-vous!

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