Van Gogh et le prochain juriste

Septembre marque le véritable début du calendrier de l’avocat. En Ontario, nous ouvrons nos tribunaux judiciaires au cours de ce mois.  Le cycle post-estival commence également pour les cabinets d’avocats et les services juridiques. Pour de nombreux nouveaux avocats après leur admission au barreau en juin, la fin de l’été signifie que les mentors et les mentorés travaillent côte à côte enfin.

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Dans nos rêves, chaque juriste qui se lance dans cette entreprise commune recevrait une formation préalable à l’apprentissage juridique. Croyez-le ou non, c’était autrefois la partie non-académique de notre éducation. Ce n’est pas seulement que nous n’avons plus le temps pour le mentorat.  C’est plutôt que nous ne savons plus le faire. Étant donné que ce type de formation soit maintenant rare, les participants de l’entretien de mentorat doivent au moins être au courant des deux points de vue opposés sur la fonction de mentorat adulte:

• Il transfère une grande tradition d’une génération à l’autre.

• Il prépare l’organisation pour l’aventure dans l’inconnu.

Les visiteurs à l’exposition Van Gogh de près au Musée des beaux-arts du Canada cet été ont témoigné comment les points de vue divergents peuvent partager la même toile. Le plus difficile d’entre eux est le mouvement d’états de temps, entre un horizon historique et un acte émergeant au premier plan, ou de l’homme ou de la nature. Dans les organisations juridiques, les mentors agissent par un besoin de planification de la relève. Les mentorés se soucient de leur propre avenir, et non de celui de l’entreprise. Il pourrait y avoir aucune perspective plus opposées.

Confort dans le passé? Quelle est l’urgence?

D’une part, toute tentative de recréer le passé est, de soi, une forme d’échec. La simple transmission de connaissances historiques, sans le désir de créer quelque chose de nouveau, peut-être assez de maintenir une poignée d’horlogers suisses. Cependant, un produit que moins de gens peuvent se permettre ou ont besoin n’est pas la raison pour laquelle la plupart d’entre nous avons choisi de consacrer notre vie au droit. Le cabinet d’avocats ou service juridique qua machine à mouvement perpétuel est tout simplement impossible.

D’autre part, toute tentative d’échapper le passé sans la connaissance historique est, paradoxalement, une forme de recréer le passé. (Ensuite, une forme détournée de l’échec.) Ainsi, notre profession a besoin de mentorat sur le passé pour éviter proverbiale de le répéter.

Entrer dans la voie d’un moment d’apprentissage

Prenez, par exemple, nous et nos collègues qui se moquent des avocats plus agés et leurs rencontres avec la technologie de la fin du 20ème siècle. (Le télécopieur est à l’affût pour ceux qui portent des lunettes de lecture, et lance un bourrage de papier.) Une fois la comédie et le pathos se dissipent, prenez du temps et pensez à la raison pour laquelle vous pourriez trouver un avocat senior debout en face d’un télécopieur, en premier lieu. Très probablement, l’avocat s’écarta d’un appel téléphonique imprévu avec un client. Le client souhaitait lire le document que l’avocat avait sur son bureau.

Au cours des années 50 du dernier siècle, si un client voulait une copie d’un document, l’avocat aurait appelé à une dactylo de le copier manuellement, et de l’envoyer par la poste.  Sa secrétaire arrangerait un rendez-vous de téléphone avec le client pour la semaine prochaine. Plus tard dans le 20ème siècle, l’avocat aurait toujours quelqu’un à la tâche mécanique de transmettre l’écriture. Le fait qu’un avocat peut désormais être appelé à copier ou télécopier des documents durant l’heure du midi ou après les heures signifie que le client n’attend pas le rythme traditionnel d’un cabinet d’avocats.

Vous et vos amis, vous pourriez rigoler d’une rencontre difficile entre l’homme et la machine. (Un moment de justification pour toutes ces corrections d’orthographe et de grammaire.) Ce que vous devriez voir est un avocat en train de répondre aux demandes de plus en plus aléatoires et immédiate des clients modernes. Est-ce l’avocat que vous voulez devenir? Si vous respectez l’avocat principal, est-ce l’avocat que vous voulez qu’il soit? Vous, la prochaine génération, aurez le défi de gérer ces attentes après que le mentor prend sa retraite. Vous vous moquez de lui maintenant, et vos successeurs un jour feront la même chose.

Vous pouvez former l’avocat principal, diplomatiquement, en demandant à participer à la prochaine fois que l’avocat parle avec le client. S’il accepte, le besoin de vous impliquer en tant que jeune avocat introduit un niveau de coordination auquel ni l’avocat principal ni le client ne travaillait auparavant. La nécessité de vous fournir quelques informations sur la conférence téléphonique incitera également la nécessité d’échanger des documents à l’avance, et peut-être même d’établir un ordre du jour informel. Le prochain appel sera donc plus efficace et offrira plus de valeur pour le client. S’il y a un document manquant de l’échange pré-appel, vous êtes prête de sortir et de le faire parvenir au client par e-mail ou par cloud sécurisé. Impressionnés qu’ils pourraient continuer à discuter pendant que vous faites cela, à la fois avocat principal et le client vont commencer à vous attirer dans leur planification d’un dossier ou dans leur stratégie de litige. Avant longtemps, l’avocat principal peut organiser la plupart de ces conférences téléphoniques de cette façon, grâce à vous.

Le moment de mentorat peut se présenter ainsi. Vous pouvez aider votre mentor à naviguer dans les attentes de communication d’une nouvelle génération de clients et d’autres parties. Pour votre part, vous voulez que l’avocat principal vous transmette la « connaissance » sur la pratique de la loi. La valeur de la connaissance historique de cette relation est son rôle dans la démystification de la pratique du droit. “Comment c’est fait” est basé sur la façon dont cela a été fait. Mais les avocats chevronnés dans le cabinet ou service juridique ont besoin de votre aide pour comprendre ce que l’organisation doit faire, si elle veut réussir après qu’ils soient partis. Un bon mentor doit apprendre à développer l’avocat prochain, pas de bricoler le dernier (dans les deux sens du terme, “dernier”). Le nouveau juriste doit apprendre à imaginer l’entreprise ou le service juridique tel qu’il pourrait être, s’il choisissait d’être cet avocat prochain. C’est la toile de Van Gogh de près. Les perspectives ne sont pas en collision. Ils aident plutôt les participants à trouver un chemin commun.

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