‘Tis the Season to be Injunctive

(la version française suit)

When 10 minutes to go, is late

It was 6:50 p.m., and all through the house, not a creature was stirring, not even a —— Drrrring!  “He’s not here yet.  He’s supposed to have my kids here by 7,” said the voice, to the lawyer.  “Can’t you phone the judge or something?”  The phone call in this true story was the lawyer’s reward for having a listed home phone number, a bad practice of many lawyers in smaller communities.

If you are a family lawyer and this story “rings a bell,” just think what lies in store this holiday season, when Christmas Day 2011 falls on a Sunday, a day for weekend parents in most family law custody orders.  Even where custody agreements provide for holidays falling on weekends, the operation of law (priority of a period of custody over a period of access) will nevertheless heighten tensions during the most stressful time for families.

Collection lawyers work while the rest party

On Christmas Eve, a lender obtained an interlocutory injunction restraining “Mr. X,” from disposing of the proceeds of the sale of a property.  On December 27, however, Mr. X signed over to his spouse a bank draft from that account for approximately $800,000, to discharge indebtedness to another lender.  Did Mr. X’s lawyer receive the fax of the order late Christmas Eve?  What steps were taken to notify the client of the injunction? Was the office even open between Christmas and New Year’s?  Whose fault was it, when Mr. X ended up in jail?

Commercial Litigation can be Family Law only without kids

Thanks to feedback I received on my article on motions, as well as conversations I have had with lawyers over the years, I am convinced there are lessons to be learned by sharing experiences between family and commercial litigators.  There is little awareness between these two major sectors of our legal community about their similar dynamics.  It is a personal observation that family law is an intimate form of partnership law, and that business law of any kind is occupational family law.  Most people hear this and have an “Aha!” moment.  It should not be surprising, in my view, that business partners splitting up would bear emotional grudges into the courtrooms and mediation chambers of our country.  The same for terminated employees and long-time franchisees.  It’s never a simple breach of contract—it’s got be a conspiracy (that most difficult of civil causes of action to prove).  Every wrongful dismissal action seeks Wallace damages to punish the employer, but rarely are such damages awarded.  Work, after all, is that part of life outside of the home.  When you subtract sleep, people spend more time with their co-workers than with their spouses.  In work, as in domestic life, you can have co-dependent relationships, bullying, and a host of pent-up grievances.  Christmas, however, is a time when both feuding business interests and busted families turn to law, with a vengeance.

Are you a mean one, Mr. Grinch?

It’s not just in the movies that people are fired or break up over Christmas dinner or at birthday parties (of which Christmas is one, after all), or that spoilers of merrymaking appear.  This is a time when people take stock of their personal lives, and it is also a time when businesses perform year-end reviews.  If the relationship was still in the red after Black Friday, chances are it won’t last into 2012.  The Grinch is not mean to the Whoville residents any other time of the year.  His venom rises on Christmas Eve.  Notice how many internet fraudsters are out, filling up your junk mail folder, hoping you’ll be duped into cheque-kiting your trust account.  They know you’re more vulnerable right now than at any other time.  Even in financial transactions, an institutional lender might seek judicial remedies at this time, if only because it wants the order before the end of the year.  High holidays are times of rest for many, but others they are hard at work, scheming, and phoning lawyers.  Stay vigilant, be patient, spend time with your family, and wait for Spring Break to let your guard down.  Christmas time can be a busy time for lawyers, in more ways than one.

~   ~   ~

Pourquoi est-Noël comme un temps fou pour le Droit de la famille et des litiges commerciaux?

Lorsque 10 minutes à jouer est en retard

Il était 18h50, et toute la maison, pas une créature remuait, pas même un —— drrrring! « Il n’est pas encore là. Il est censé avoir mes enfants ici par 7 », dit la voix, à l’avocat. « Vous ne pouvez pas téléphoner à la juge? »

Si vous êtes un avocat de la famille et de cette histoire « sonne une cloche », il suffit de penser ce qui se déroulera cette saison de vacances, quand le Noël de 2011 tombe en un dimanche, une journée pour les parents du week-end dans la plupart des ordres de garde familiale. Même lorsque les ententes de garde fournissent des jours fériés tombant le week-end, l’opération de la loi (priorité d’une période de garde sur une période d’accès) va néanmoins aggraver les tensions.

Quelques avocats travaillent tandis que le parti se repose

La veille de Noël, le créancier a obtenu une injonction interlocutoire pour empêcher M. X de disposer du produit de la vente d’une propriété. Le 27 décembre, toutefois, M. X a consigné à sa conjointe une traite bancaire de ce compte pour environ 800 000$, pour s’acquitter de la dette à un autre prêteur. L’avocat de M. X a-t-il reçu le fax du commande? Quelles mesures ont été prises pour informer le client de l’injonction? Le bureau a-t-il été ouvert, entre Noël et le Nouvel An? A qui fut la faute, lorsque M. X a fini en prison?

Litige commercial peut être le droit de la famille, sans enfants

Grace aux commentaires que j’ai reçus sur mon article sur les motions, ainsi que les conversations que j’ai eues avec les avocats au cours des années, je suis convaincu qu’il ya des leçons à apprendre en partageant les expériences entre les avocats du droit de la famille et les avocats commerciaux. Il y a peu de connaissance entre ces deux grands secteurs de notre communauté juridique au sujet de leur dynamique similaire. C’est une observation personnelle que le droit familial est une forme intime du loi sur le partenariat, et que le droit des affaires de toute nature est droit de la famille professionnelle.  Noël, cependant, est un moment où tant les intérêts des entreprises et des querelles des familles éclaté tourner vers le droit, avec une vengeance.

Etes-vous méchant, Monsieur Grincheux?

Ce n’est pas seulement dans le cinéma que les gens se rompent au cours du dîner de Noël ou aux fêtes d’anniversaire (dont Noël en est un, après tout), ou les grincheux apparaissent. C’est une époque où les gens pensent sur leur vie personnelle, et c’est aussi un moment où les entreprises s’acquittent de fin d’année. Le Grincheux n’embête pas les résidents de Whoville durant tout autre moment de l’année. Son venin monte le soir de Noël. Remarquez combien de fraudeurs sur l’internet sont sorties, pour remplir votre dossier de courriel indésirable, en espérant que vous serez dupés. Ils savent que vous êtes plus vulnérable en ce moment qu’à tout autre moment. Même dans les transactions financières, un créancier peut exercer un recours judiciaire en ce moment, car il veut l’ordonnance avant la fin de l’année.  Ce sont des moments de repos pour beaucoup de gens, mais pour d’autres, ils travaillent, intriguent, et téléphonent à leurs avocats. Restez vigilants, soyez patients, et ne baissez pas la garde. Le Noël peut être une période très occupée pour les avocats.

Terms of use / Mentions légales

Comments

  1. Anatoly, the Christmas eve injunction case involved a litigation saga, part of which is described in Central Capital Corp. v. Clausi 13 O.R. (3d) 335.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s