Deliver a memorable 30-second speech

At the beginning of your career, you will be naturally hesitant to speak up in a group.

(la version française suit)

Those who enjoy the sound of their own voice are usually undisciplined speakers and will annoy audiences.  They spend too much time saying too little.  We are now past the point of 30-second TV ads.  As everyone knows, 30 seconds are a very long time if you are waiting for something else to start or restart.

Whether it is chairing a CPD programme or speaking from the floor at a condo AGM, 30 seconds is about as much time as you will get before (a) people will want to hear more, or (b) they will want you to sit down.  Whether it is one type of speech or the other will depend not only on your delivery but on your ability to convey a message succinctly.  Look up (looking up clears your throat to speak more loudly and clearly), state your name, and belt it out in the following pre-defined order:

  • Give your position – don’t let folks guessing what it might be (5 secs.)
  • Give your reason “why” (10 secs.)
  • Provide an example (10 secs.)
  • If you have time, restate your position (5 secs.)
Listen carefully to the great speakers of our time giving keynotes and political speeches.  You will actually hear dozens of 30-second speeches strung together, pretty much following the above format.  If you are combining segments, interlace a quick joke.  It doesn’t have to be that funny, as long as it’s an inclusive or self-deprecating joke.  It’s the content, not the humour, the best speakers want people to remember.  You will remember what they said, and you may even be persuaded to act on the message.  Listen to the forgettable speakers of our time, and all you remember is that they droned on for a half hour and perhaps made an embarrassing joke, trying to be too funny.
Master the 30-second speech, and soon people want to hear more from you.  They will come up to you to ask you to give a talk to their group or club.  In the meantime, the 30-second speech can also make or break a vote at a committee or assembly meeting.  Picture yourself in a law firm management meeting, discussing budget items for the incoming fiscal year.  Boring?  No!  The best opportunity to show you can persuade people into positive action.  Let them know you can think soundly, and a string of boring meetings can be your launchpad for leadership roles.  For example:
  • I move that the committee approve my proposed increase in the budget for hiring professional reception staff.  Can I have a seconder?
  • Thank you.  We need better trained receptionists because they are the front line of our service business.  Our law firm must not only deliver value but also be seen to be delivering it.  A good greeting from a receptionist sets the tone for a client conversation with one of our lawyers.
  • Just last week, I heard from a client she was put on hold for so long she hung up, and thought of sending a new injunction file to another firm.  She was in a hurry because of the importance of getting the court order by the weekend.
  • So I urge you to approve the increase.  We need professional receptionists.
Practice the format whenever you get a chance, and it’ll become second nature.  The reason?  Getting people to act is the best way to make them remember you.  The best parliamentarians do it every day, whereas the worst will drone on unnoticed.   Do it often, and do it well.
Additional reading: Khan-Panni, Getting Your Point Across
 
Le français suit:

Au début de votre carrière, vous serez naturellement hésitants à prendre la parole dans un groupe.  Ceux qui aiment le son de leur propre voix sont généralement indisciplinés et vont ennuyer les autres.  Ils passent trop de temps en disant trop peu.  Nous sommes désormais dépassé le stade des publicités télévisées de 30 secondes.  Comme chacun le sait, 30 secondes sont un temps très long si vous êtes en attente d’autre chose.

Que ce soit la présidence d’un programme de formation professionelle ou porter la parole à une assemblée générale annuelle, 30 secondes est le temps à peu près autant que vous obtiendrez avant (a) que les gens veulent en entendre plus, ou (b) qu’ils veulent que vous vous asseyez.  Que ce soit un type de discours ou de l’autre dépendra non seulement sur votre livraison, mais sur votre capacité à transmettre un message de façon succincte. Levez les yeux, indiquez votre nom, et puis:

  • Donnez votre position – ne pas laisser les gens deviner ce qu’il pourrait être (5 sec.)
  • Donnez votre raison “pourquoi” (10 sec.)
  • Donner un exemple (10 sec.)
  • Si vous avez le temps, réaffirmer votre position (5 sec.)

Écoutez attentivement les grands orateurs de notre temps. Vous entendrez réellement des dizaines de petits discours de 30 secondes s’enchaînent, à peu près suivant le format ci-dessus.  Combinez les segments, entrelacé une blague rapide de temps en temps.  Elle ne doit pas être si drôle que ça, tant que c’est une blague ou inclusif ou d’autodérision. C’est le contenu, pas l’humour, que les meilleurs conférenciers veux que les gens à se rappeler. Vous vous souvenez ce qu’ils ont dit, et vous pouvez même être persuadé d’agir sur le message. Écoutez les conférenciers oubliable de notre temps, et tout que vous vous souvenez, c’est qu’ils psalmodié pendant une demi-heure et peut-être fait une blague gênante, essayant d’être trop drôle.

Maîtrisez la parole de 30 secondes, et bientôt les gens veulent entendre plus de vous. Ils viendront à vous de vous demander de donner un discours à leur groupe ou à leur club. En attendant, le discours de 30 secondes peut également faire ou défaire un vote à une réunion du comité ou d’assemblage. Imaginez-vous dans une réunion de gestion du cabinet d’avocats, de discuter les postes budgétaires pour l’année fiscale entrants. Ennuyeux? Non! La meilleure occasion pour montrer que vous pouvez convaincre les gens en action positive. Faites-leur savoir que vous pouvez penser profondément, et une chaîne de réunions ennuyeuses peut être votre rampe de lancement pour des rôles de leadership. Par exemple:

  • Je propose que le comité approuve ma proposition d’augmentation dans le budget pour l’embauche de personnel d’accueil professionnel. Puis-je avoir un appuyeur?
  • Je vous remercie. Nous avons besoin de meilleures réceptionnistes parce qu’ils sont en première ligne de notre activité de services. Notre cabinet ne doit pas seulement apporter de la valeur, mais aussi être vu pour être le livrer. Un bon accueil à partir d’un réceptionniste qui donne le ton d’une conversation avec le client un de nos avocats.
  • Juste la semaine dernière, j’ai entendu d’un client, elle a été mise en attente depuis si longtemps qu’elle a raccroché, et elle a pensé d’envoyer un dossier d’injonction nouvelle à une autre firme. Elle était pressée d’obtenir l’ordonnance du tribunal par le week-end.
  • Donc je vous demande instamment d’approuver l’augmentation. Nous avons besoin de réceptionnistes professionnels.

Pratiquez le format quand vous obtenez une chance, et il deviendra une seconde nature. La raison? Amener les gens à agir, c’est la meilleure façon de les faire vous vous souvenir.  La meilleure parlementaires le font tous les jours, alors que le drone sera inaperçu. Faites-le souvent, et faites-le bien.

Lectures complémentaires: Khan-Panni, Getting Your Point Across

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