LawPro 101 – Sauve qui peut!

Si vous lisez ce post …

(English version)

parce que vous devez savoir quoi faire, vous avez franchi la première étape pour sortir d’un problème possible. Bien sûr, un blog n’est pas un substitut pour des conseils juridiques. Mais si cela peut vous aider à comprendre que l’aide est là pour vous, et que les confrères sont heureux de vous donner des conseils, alors il aura atteint son but. Vous pouvez, bien sûr, lire les polices d’assurance de LawPro. Sauf si vous avez l’expérience de la lecture des politiques d’assurance, vous êtes probablement comme la majorité des avocats que je connais, qui n’en ont pas. La couverture est généralement pas un problème si vous avez payé vos primes et suivez les directives concernant les rapports.  Mais si un problème survient, vous devriez rechercher les conseils d’un avocat qui sait lire les contrats d’assurance.

LawPro offre un contrat d’assurance “Claims made”

Le contrat de LawPro est “claims made.” Cela signifie qu’il répond aux réclamations, non pas quand l’erreur ou omission s’est produite, mais lorsque la demande ou d’une allégation est faite contre vous. Cela rend le contrat différent de, disons, la plupart des contrats d’assurance d’habitation, d’automobile et d’entreprise.  Cette distinction ne pose habituellement pas d’incidence pour les avocats, car il est une condition de notre permis d’acheter l’ assurance de LawPro.

Toutefois, la distinction devient important à l’instance où un avocat prend sa retraite ou prend une position de l’avocat salarié dans une entreprise ou dans le service public. Par exemple, une erreur commise par un avocat dans sa dernière année de pratique privée peut donner lieu à une réclamation plusieurs années après qu’il ou elle quitte à prendre une position salarié ‘in house.’  Il pourrait y avoir aucune couverture. Une bonne pratique à suivre pour ceux qui sont sur le point de changer d’emploi de la pratique privée à l’interne, c’est de passer par tous les dossiers et de vous assurer il n’y a rien de communiquer au LawPro. Si vous trouvez une erreur ou omission, écrivez à LawPro.  Selon la partie II, section B du contrat LawPro, le rapport lui-même est suffisante pour porter des réclamations futures dans votre terme du contrat.

Lorsque de donner un préavis d’une réclamation

Il est toujours la meilleure pratique de faire rapport au LawPro tout moment quand vous avez même une inclination que vous pourriez avoir commis une erreur ou une omission.  La pire chose que vous pouvez faire est d’essayer d’ignorer ou de cacher le problème.

Dans la Partie IV (Conditions générales), section E, de la politique standard de LawPro, vous devez notifier immédiatement à LawPro, non seulement de toute réclamation E & O déposée contre vous, mais aussi toutes les circonstances d’un acte d’erreur, d’omission ou de négligence dont toute raisonnables personne ou cabinet d’avocats s’attendent à la suite donner lieu à une réclamation en vertu des présentes.  L’aspect le plus important de cette condition de couverture, c’est que vous ne devez pas commetre une erreur et l’ignorer, en espérant que votre client ne la découvra pas ou que le client ne va pas subir des conséquences défavorables. Une multitude de problèmes commenceront contre vous, notamment:

  • violation du paragraphe 6.09 (1) des Règles de déontologie du Barreau, pour avoir omis d’avertir un client d’une grave erreur ou omission, conduisant à des mesures disciplinaires
  • violation du paragraphe 6.09 (2) de même, pour défaut d’aviser l’assureur, également avec d’éventuelles sanctions disciplinaires
  • vous portez le fardeau d’une réclamation pour aussi longtemps que 15 ans (le délai de prescription de longue queue), jusqu’à la découverte du client de la réclamation; ce qui commence le délai de prescription de deux ans sous la Loi sur la prescription, 2002
  • vous risquez de violer la condition de l’assurance et de perdre la couverture par la politique, de mettre vos biens personnels en péril
  • vous perdrez presque certainement un client important, dont la plupart apprécieront la valeur de votre honnêteté et d’intégrité et de rester avec vous, pourvu que les dommages potentiels peuvent être évités ou minimisés
  • vous ne pouvez pas recevoir des honoraires pour le travail précieux que vous avez fait, et sont susceptibles d’avoir tous les comptes que vous avez rendus évalués en fonction d’un argument de service par négligence

La justification de la point de vue d’assurance est simple: l’assureur souhaite autant délai possible, pour voir si une erreur peut être «réparée» ou atténuée.

La phrase, « personne raisonnable ou cabinet d’avocats » établit la norme par laquelle les circonstances de l’erreur doit être signalée. Le mot « raisonnable » décrit à la fois les personnes et les cabinets d’avocats. La deuxième partie de la phrase assure que l’avocat n’est pas seulement de rapporter ce que les clients pourraient envisager des erreurs, mais ce que les confrères pourraient envisager. C’est un standard assez élevé, étant donné que nous sommes une profession auto-critique, et qui sont tous enseignés à atteindre des normes exigeantes. Si vous avez le moindre doute que si vous avez commis une erreur d’auto-déclaration ou omission, contactez confidentiellement la Law Society Management Practice Hotline, ou appeler un autre avocat, sur une base confidentielle. Dans les deux cas, il faut tenir un dossier distinct pour les réclamations potentielles, et de faire une trace écrite de vos discussions. De cette façon, si la décision est prise de ne pas aviser LawPro, vous pouvez revenir à la discussion pour prouver que vous avez fait un effort pour déterminer ce qu’un cabinet d’avocats raisonnables pourrait ou ne pourrait pas faire.

En outre, comme indiqué précédemment, les rapports des circonstances hors de qui prétend pourraient survenir, aussi immédiatement que possible, peut aussi vous sauver d’une réclamation relative à découvert, si vous terminez l’assurance à la reprise d’une employée en interne la position avocat ou si vous prenez votre retraite.

Comment déclarer une réclamation

Il suffit de cliquer ici pour la procédure de reporting LawPro réclamations.

Comment (ne pas) choisir votre avocat de la défense

Vous aurez le droit de participer dans la sélection des avocats de la défense. En pratique, cela signifie que la liste des avocats agréés seront présentés à chaque assuré qui est confronté à un procès potentiel. Vous aurez alors la possibilité de choisir parmi cette liste. Le choix de l’assuré est seulement limité par des considérations de géographie et d’une expertise particulière.

N’oubliez pas que c’est une réclamation faite contre vous. Parfois, les avocats exigeant que l’avocat de la défense voudront désigner leur ami ou un collègue d’un barreau local.  Presque invariablement, c’est la pire chose que vous pouvez faire. Agir pour des amis personnels ou des connaissances de longue durée pose un conflit d’intérêts, car l’avocat plaideur doit maintenir l’objectivité – un pilier de la bonne représentation.

Une autre erreur fréquente est quand les avocats dans des domaines spécialisés veulent embaucher un avocat de la même spécialité, de peur que l’avocat de plaideur généraliste ne peut pas comprendre les nuances. Il est une émanation de la phrase classique: Un avocat qui représente lui-même au tribunal a un imbécile pour un client.  Le classique est un avocat spécialisé en immobilier cherchant à conserver un autre avocat de l’immobilier comme avocat de la défense.  Le problème avec cela est que la défense d’un professionnel devant le tribunal n’est pas le droit immobilier, mais la responsabilité délictuelle et le droit des contrats. Un avocat de la défense a besoin de savoir comment faire des plaidoiries, la conduite compétente des découvertes, et savoir se porter autour de la salle d’audience. Un spécialiste compatriote devrait être considérées comme un témoin expert, et ne doit pas être l’avocat qui représente l’avocat de l’immobilier sur une erreur ou d’omission. (L’exception à cela pourrait être en matière de réparation, où un avocat immobilier compatriote pourrait être retenu pour réparer ou d’atténuer le dommage subi par le client.)

Supplément réclamations Levy Histoire (endossement 4 de la politique standard LawPro)

Selon le nombre de demandes payées, une surprime est imposée pour tout “indemnités versées” au cours d’une période de cinq ans, commençant par 2500 $ pour le premier “indemnité payée.” Une définition d’une “indemnité payée” est un paiement effectué par LawPro “en vertu d’un jugement, ou par voie de réparation ou de règlement d’une réclamation.” Ce qui peut être déclenché si la réclamation a été payé pour quelques milliers de dollars, soit quelques millions. À six réclamations payées par période de cinq ans, la surtaxe est aussi élevé que 35,000 $ par an, et il y a potentiellement un supplément illimité de 10 000 $ par réclamation payés, au plus de six.

La plupart des avocats supérieurs, mais pas beaucoup de nouvelles, apprécient ce que cela signifie. Par exemple, si vous aviez agi pour un client sur une affaire de petites entreprises, et puis par la suite vous êtes poursuivi après que l’affaire ne réussit pas, la question du compétence de l’avocat va se monter.  L’ancien client, en prenant conseil que les chances de succès ne sont pas bonnes contre l’avocat, pourrait offrir à régler pour une fraction modeste de la demande. Par rapport aux normes habituelles de nos jours, un règlement de 5000 $ serait considérée comme un règlement de nuisance et une victoire pour la défense. Mais si le règlement 5000 $ faite par les résultats LawPro dans un surprime pour réclamations totalisant 12 500 $ pour le “Claims History Levy surcharge” au cours des cinq années suivantes, vous pouvez aussi bien avoir payé les 5000 $ vous-même, et sauvé 7500 $!

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